Hoy en la Historia

Crisis rehenes Teherán
AP
Estudiantes iraníes hacen guardia frente a la entrada de la embajada de Estados Unidos en Teherán.

Hoy en la Historia: Comienzo de la crisis de los rehenes en Irán

noviembre 04, 2009
por Anita Gutierrez-Folch
El 4 de noviembre de 1979, un grupo consistente mayormente de estudiantes iraníes invadieron la Embajada de los Estados Unidos en Teherán y tomaron a además de 60 norteamericanos como rehenes, 52 de los cuales serían mantenidos cautivos por 444 días. 
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La crisis de los rehenes en Irán

El 4 de noviembre de 1979, un grupo de estudiantes iraníes comenzaron a cantar a las afueras de la Embajada de los Estados Unidos en Teherán, la capital de Irán, exigiendo saber dónde el gobierno norteamericano estaba escondiendo a sus “espías.” Los diplomáticos trabajando en la embajada habían oído disturbios similares a las afueras de la chancillería anteriormente,  y al principio los descontaron como parte de las protestas apoyadas por el gobierno que se habían vuelto rutinarias desde que Ayatollah Khomeini hubiera subido al poder como el líder supremo de Irán ese mismo año.

El grupo se había reunido algunas horas antes, a las 6:30 a.m., cuando unos 300 estudiantes que serian conocidos colectivamente como los Seguidores Estudiantiles Musulmanes de la Línea de Imam comenzaron a congregarse para discutir los planes para el día.

Unos de los lideres organizadores del grupo, el estudiante de ingeniería de 24 años Ibrahim Ashgarzadeh habían reclutado personas para vigilar las actividades de la embajada lideradas por los marinos norteamericanos. Con un grupo de 300 personas armadas con conocimientos – entre ellos una mujer con la cabeza cubierta y armada con cuchillos – el grupo se dirigió a la embajada.

Los estudiantes escalaron los muros y rompieron las rejas del compuesto, tomando a 63 norteamericanos como rehenes, y otros tres oficiales norteamericanos en el Ministerio Exterior de Irán.

Los atacantes originalmente planearon controlar el edificio solamente por algunos días o semanas. De hecho, tres semanas más tarde, citando “empatía por las minorías oprimidas” y el “lugar especial de las mujeres en Islam,” los captores liberaron a 13 rehenes, algunas mujeres y otros de color. Un rehén, el Vice Cónsul Richard Queen, fue liberado en julio de 1980 luego de ser diagnosticado con esclerosis múltiple.

Durante sus 444 días en cautiverio, los 52 rehenes restantes fueron expuestos frente a cámaras de televisión, muchas veces con los ojos cubiertos. Aunque éste no fue un acto originalmente planeado por el gobierno de Khomeini, el líder iraní apoyó al grupo que sitió la Embajada Norteamericana, ya que estaba de acuerdo con sus políticas.

Los grupos que simpatizaban con los estudiantes confiscaron documentos de inteligencia norteamericana para probar que el gobierno de los Estados Unidos “estaba involucrado en una operación de espionaje masiva con la intención de detener la revolución y asesinar a Khomeini,” escribe Mark Bowder en su libro “Guests of the Ayatollah.” Luego se supo que tales acusaciones eran falsad, ya que miembros de la CIA en Teherán tenían poco, si algún, control sobre la Farsi.

Poco después de a toma, entre las políticas iniciales de la administración del Presidente Jimmy Carter contra Irán estaban detener todas las importaciones de petróleo desde el país, congelar las acciones financieras del gobierno iraní en los Estados Unidos y expulsar a algunos ciudadanos iraníes viviendo en Estados Unidos.

Desarrollos posteriores: Operación Eagle Claw, secretario de estado renuncia, rehenes liberados

Para conseguir un apoyo y mostrarse como un líder fuerte, Carter ordenó a los militares realizar la “Operación Eagle Claw” el 24 de abril de 1980, un plan para rescatar a los rehenes que finalmente probó ser poco exitoso y costó la vida a ocho miembros de la milicia norteamericana, cuando su helicóptero chocó con un avión en el aire. El Secretario de Estado Cyrus Vance renunció luego de la fallida operación.

La crisis de los rehenes en Irán creó un espectáculo de los medios que empañó la popularidad de Carter, y se cree jugó parte importante en su derrota en la elección presidencial de 1980 contra el candidato republicano Ronald Reagan. De hecho, el primer aniversario de la crisis de los rehenes cayó en el mismo día de la elección de 1980.

Los Acuerdos de Algiers, realizados en la capital algeriana el 19 de junio de 1981, procuró la liberación de los rehenes norteamericanos y el deshielo de las propiedades financieras iraníes en los Estados Unidos. Un día más tarde, horas antes de la inauguración del Presidente Ronald Reagan, los 52 rehenes fueron liberados y aterrizaron a salvo en Alemania Occidental.

Contexto histórico: Mossadeq, Mohammed Reza Pahlavi y la Revolución Iraní

Durante los años 40, la paz en Irán fue interrumpida por conflictos civiles, muchos de los cuales vinieron de los movimientos comunistas y nacionalistas a través del país. Los disturbios alcanzaron un punto álgido en 1949, cuando se hizo un intento de asesinato contra Mohammad Reza. Como resultado, el shah comenzó a expandir sus poderes constitucionales para controlar a sus oponentes, pero sus esfuerzos fueron burlados por su rival, el popular nacionalista Mohammad Mosaddeq. En 1953, Mohammad Reza fue forzado a abandonar Irán por los partidarios de Mohammad Mosaddeq. Luego de unos cuantos días de exilio, Mohammad Reza regresó a Irán y, supuestamente con la ayuda secreta de fuerzas norteamericanas, recuperó el poder.

El reinado de Mogammad Reza a través de los años 60 estuvo marcado por radicales reformas políticas y sociales. La Revolución Blanca, como fue conocida, involucró la redistribución de tierras privadas a campesinos, una campaña nacional de alfabetización y nuevas leyes para el voto femenino. En 1967, Mohammad Reza se coronó como emperador de Irán, esencialmente declarándose el heredero de los antiguos reyes de Irán, una acción que ofendió a muchos. Su visibilidad internacional también creció durante este tiempo, a medida que los países occidentales reconocían la importancia del Medio Oriente y su riqueza petrolera. Durante este tiempo, Irán tenía el ejercito además poderoso del Medio Oriente, y el shah era considerado el líder más poderoso de la región.

El reinado de Reza durante los años 70, sin embargo, estuvo marcado por represión corrupción y división económica. La oposición al régimen creció, además poderosamente entre los partidarios del líder musulmán conservador exiliado Ayatollah Ruhollah Khomeini, quien había sido exiliado a Francia en 1964 por su vociferante retórica contra el shah. 

Mientras estaba en el exilio, Ayatollah fomentó la oposición contra el Shah, llamando a huelgas generales, y volviendo la opinión pública a su favor.

Como resultado, el Shah de Irán dejó el país el 16 de enero de 1979 en medio de crecientes disturbios entre la población iraní, dejando al Primer Ministro Shahpour Bakhtiar en cargo del gobierno iraní provisional.

Cuando Khomeini llegó a Irán en 1979, una lucha de poder nació entre el líder religioso y Bakhtiar. Khomeini apuntó a su propio primer ministro, Mehdi Bazargan, y las revueltas públicas se propagaron a través del país.

Debilitado por las protestas, el gobierno de Bazargan recibió su último golpe cuando el ejercito se declaró neutral, permitiendo a los revolucionarios tomar el control.

El gobierno publicó la nueva constitución iraní el 15 de noviembre de 1979, concentrando el poder en las manos de un Líder Religioso Supremo no electo. El poder de Khomeini recibió muchas protestas, mientras el Ayatollah respondió subyugando a su oposición.

Luego de obtener el poder, Khomeini llamó a las uniones estudiantiles leales a su causa a organizar demostraciones anti-americanas, especialmente en vista de que la administración de Carter había admitido a Pahlavi al país para tratamiento medico en 1979. El Shah era poco popular entre los partidarios de la revolución por sus reformas inspiradas en occidente.

Además, los revolucionarios islámicos resentían tanto al shah como a los Estados Unidos, dado el importante papel de los grupos de inteligencia norteamericana en la caída de Mossadeq y la subsiguiente restitución de la monarquía.

“A principios del verano de 1980, todos los grupos políticos opuestos al gobierno debían esconderse,” según indica el académico cultural persa Mohammad Mehdi Korrami.