Hoy en la Historia

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Hoy en la Historia: Jackie Robinson se une a los Brooklyn Dodgers

abril 10, 2010
por el Equipo de encontrandoDulcinea
El 10 de abril de 1947, Branch Rickey, manager general de los Dodgers, anunció que había comprado el contrato de Jackie Robinson, preparando el escenario para que Robinson rompiera la barrera racial de la Liga Mayor de Béisbol. 
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Jackie Robinson rompe barrera racial del béisbol

Durante más de 50 años, comenzando en 1890, los dueños de las mejores ligas profesionales de béisbol tenían un “acuerdo de caballeros” de excluir a los jugadores de color de la cancha. El manager general de los Brooklyn Dodgers Branch Rickey, motivado tanto por la idea de igualdad racial como por el deseo de ganar juegos, quiso romper este acuerdo y añadir un jugador de color a su equipo.

En lo que llamó su “gran experimento,” Rickey buscó un jugador de color con gran talento y personalidad. “Quería a un hombre de inteligencia excepcional, un hombre que fuera capaz de comprender y controlar sus responsabilidades para con su raza y pudiera cargar con ese peso,” explicó en un discurso de 1956.

Rickey encontró al hombre perfecto en Jackie Robinson, un atleta estrella de UCLA que jugó la temporada de 1945 con los Kansas City Monarchs de la Liga Negra. Robinson tenia una historia de desafiante racismo; como teniente en el Ejército de los Estados Unidos, fue puesto a juicio por negarse a sentarse en la sección segregada de color en un bus militar.

Robinson jugó la temporada de 1946 con los Montreal Royals en la Liga Internacional, rompiendo la barrera de color profesional. “Esto es en cierta forma otro Día de Emancipación para la raza negra,” dijo Baz O’Meara del Montreal Daily Star.

La primavera siguiente, el 10 de abril de 1947, su contrato fue comprado por los Dodgers. “Jackie Robinson, de 28 años, se convirtió hoy en el primer jugador de color en ser aceptado a un equipo de béisbol de la liga mayor en los tiempos modernos,” escribió el New York Times.

Robinson hizo su debut en la liga mayor el 15 de abril. Durante la temporada debió enfrentar abuso racial por parte de otros jugadores y fanáticos, pero siguió las ordenes de Rickey de ignorarlos.

Jackie Robinson debia ser un gran hombre,” escribe Hank Aaron, miembro del Salón de la Fama, en la revista Time. “Tenia que ser mayor que sus compañeros de quipo que pusieron una petición para prohibirle entrada a la casa club, mayor que los lanzadores que le tiraban pelotas a propósito, mayor que los jugadores que le gritaban que llevara sus bolsas y lustrara sus zapatos, mayor que los supuestos fanáticos que se burlaban de él con traperos en la cabeza y le escribían amenazan de muerte.”

Biografía: Jackie Robinson

Robinson jugó durante 10 años con los Dodgers, ganando el Premio MVP de la Liga Nacional y ayudando a los Dodgers a llegar a la Serie Mundial de 1955. Robinson fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1962, su primer año de elegibilidad.

Luego de su retirada del béisbol, Robinson se involucró en los negocios, la política y las causas sociales. Su salud no era buena, sin embargo, sufriendo un ataque cardiaco en 1968 y quedando casi ciego a causa de la diabetes. El 24 de octubre de 1972, tuvo su segundo ataque en su hogar de Stamford, Conn., y murió a los 53 años.

Trasfondo: Historia de la barrera racial en el béisbol

Robinson no fue el primer jugador de color en jugar junto a profesionales blancos, según indica el sitio Web Negro League Baseball. Durante los años 1880, varios jugadores de color compitieron en prominentes ligas a través del país. Pero en 1890, el informal “acuerdo de caballeros” entre dueños y managers de equipos forzó a los jugadores de color fuera de las ligas profesionales blancas, obligándolos a jugar en ligas segregadas de color.

En 1916, Jimmy Claxton brevemente rompería la barrera racial, indica el Baseball Biography Project. Diciendo ser un Nativo Americano, Claxton firmó con los Oakland Oaks de la Liga de la Costa Pacífica. Claxton fue lanzador en solamente dos juegos antes de que los oficiales del equipo descubrieran que era realmente negro y rápidamente lo despidieran.

Tema relacionado: Decreciente número de jugadores de color y problemas raciales en el béisbol hoy

Robinson marcó el camino para otros jugadores de color en las ligas mayores, incluyendo a Larry Doby, Don Newcombe y Roy Campanella, aunque el béisbol hoy tiene cada vez menos jugadores de color.

En artículo del 2007 en la revista Ebony informó que el numero de jugadores africanos-americanos en las Ligas Mayores de Béisbol ha disminuido significativamente. Los analistas deportivos citan factores tanto culturales como económicos para explicar el fenómeno, incluyendo la aparente falta de interés cultural en el juego y la falta de campos de juegos en las zonas marginales de las ciudades. Algunos jugadores de color sienten también que hay prejuicios raciales que se han mantenido en las ligas mayores y menores.

Chris Isidore de CNN Money examinó los factores económicos en detalle y determinó que el sistema de elección de jugadores de las ligas favorece a los jugadores blancos y caribeños. “Muchas cosas han sido culpadas por esta disminución, incluyendo la baja popularidad del béisbol en comparación con el básquetbol y el fútbol americano, especialmente entre los jóvenes de las ciudades marginales,” escribe. “Pero la verdadera razón tras la disminución tiene que ver con dinero – los factores económicos de escoger y desarrollar jugadores, además de los temas socioeconómicos en los Estados Unidos.”