Mujeres en la Historia

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Library of Congress/AP
Sojourner Truth

Mes de la Historia Femenina: Las mujeres americanas luchan por sus derechos

marzo 10, 2009
por el Equipo de encontrandoDulcinea
Desde el nacimiento de la nación, hubo mujeres americanas abogando por la igualdad de derechos. Aun cuando las mujeres no fueron capaces de votar antes de 1920, pioneras como Abigail Adams estaban enfatizando los derechos de las mujeres desde el siglo 18. Los siguientes sitios Web ofrecen recursos sobre otras heroínas de la era y las palabras y acciones que trazaron el camino para la igualdad femenina.
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Desafiando el statu quo

Las mujeres norteamericanas estaban ya abogando por sus derechos en 1776, cuando Abigail Adams escribió a su marido John Quince Adams pidiéndole que “recordara a las damas” mientras trabajaba en la Declaración de la Independencia en Filadelfia. Adams y otras feministas debían moverse en el marco cultural que específicamente asociaba a las mujeres con la esfera del hogar y definía los papeles femeninos y masculinos claramente. El panorama social y cultural de la era sería conocido más tarde como el “Culto a la Domesticidad.”

Para 1848, una tormenta se estaba formando: la Declaración de Sentimientos, escrita en la Convención de Seneca Falls por Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott, preparó el escenario para una serie de documentos y eventos que llevaron al sufragio universal. Este documento fue formulado luego de la Declaración de Independencia para ilustrar la necesidad de igualdad de derechos entre todos los ciudadanos norteamericanos, y refleja la totalidad de la historia femenina hasta ese momento: “La historia de la humanidad es una historia de repetidas heridas y usurpaciones de parte del hombre hacia la mujer, teniendo como objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre ella.”

Los próximos pasos se tomaron en 1854, cuando las mujeres del Estado de Nueva York firmaron la Petición de Derechos Femeninos asegurando que “el que los hombres gobiernen a las mujeres, sin consentimiento pedido u otorgado, es perpetuar la aristocracia, y es completamente hostil a los principios y el espíritu de las instituciones libres.”

El movimiento siguió ganando fuerza a través de los años, hasta que una Enmienda Constitucional otorgó a las mujeres el derecho de sufragio en 1920.

Voces por un cambio

El movimiento de sufragio femenino fue creado y mantenido por mujeres dispuestas a luchar contra las injusticias profundamente arraigado en la sociedad y dado por sentado por muchos norteamericanos. Susan B. Anthony fue especialmente activa en su cruzada por los derechos femeninos: en 1872, entregó un voto “ilegal” en una elección presidencial, fue multada y se rehusó a pagar la multa.

Al año siguiente, Anthony pronunció un controversial discurso en defensa de sus acciones, que está citado en la Constitución. Anthony argumentó que “la oligarquía de género, que hace que los padres, esposos, hermanos e hijos sean oligarcas sobre las madres, hermanas, esposas e hijas de cada hogar – y ordena que todos los hombres sean soberanos y todas las mujeres súbditos, trae disensión, discordia y rebelión a todos los hogares de la nación.”

Algunas feministas tempranas tuvieron que dar una lucha particularmente dura para asegurar sus derechos. Sojourner Truth, una mujer afro-americana nacida en 1797, explicó las magnificas injusticias de su situación como mujer de color. Durante una Convención por los Derechos Femeninos en Akron, Ohio en 1851, Truth pronunció un discurso que enfatizaba que si bien no tenían derechos iguales a los de los hombres, las mujeres blancas tenían ventajas y eran ofrecidas privilegios que jamás estarían al alcance de las mujeres de color. Este discurso, titulado “Ain’t I a Woman?” (“¿No soy yo una mujer?”) fue un importante desarrollo tanto para el movimiento anti-esclavitud como para el movimiento por los derechos femninos.

Sitios para los derechos femeninos

Una excelente forma de aprender sobre la historia femenina es visitar los importantes recursos de primera mano. Muchos museos femeninos existen aun para conmemorar los momentos y eventos importantes en los movimientos femenino y de sufragio universal.

The Women’s Rights National Historical Park (Parque Nacional Histórico de los Derechos Femeninos) ofrece recorridos de Seneca Falls, Nueva York, donde ocurrió la primera Convención por los Derechos Femeninos. El museo tiene también una exhibición de las vías ferroviarias subterráneas, de la Casa M’Clintock y de la Casa de Elizabeth Cady Stanton.

Es posible visitar otros sitios históricos a lo largo de Washington, D.C. con la ayuda del National Women’s History Museum (Museo Histórico Nacional de la Mujer). El sitio Web de este museo lista las localidades claves para el movimiento por el sufragio universal y ofrece también una gran cantidad de información sobre el movimiento.